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Westfälische Traditionen

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"Gesellschaft in Westfalen" von Monica Spicker, Spokane / WA

Viele Menschen haben irrtümliche Annahmen über das Leben in Europa während der letzten Jahrhunderte.
Hier sind einige Fakten und Praktiken, die früher in Westfalen gebräuchlich waren: Bauernhof Höner zu Guntenhausen, Bielefeld-Brake
  • Obwohl Preußen um Berlin herum zentriert war, und zwar überwiegend östlich von Berlin, gehörten Teile von Westfalen seit 1670 zu Preußen. Um 1815 war das ganze Rheinland-Westfalen preußisch.
  • Es gab 3 allgemeine Klassen von Menschen: Adel (und die Kirche), Landwirte und die übrige Bevölkerung. Ebenfalls gab auch 3 Klassen von Landwirten: persönlich frei und in der Lage eigenes Land zu besitzen, persönlich frei und fähig Land zu mieten und weder persönlich frei noch fähig eigenes Land zu besitzen.
  • Obwohl Westfalen um 1800 dichter bevölkert war als viele Teile von Europa heutzutage, lebten mehr als 70% der Leute in kleinen Bauernschaften. Der Bezeichnung Colon (oder Kolon) steht für vererbte Landwirte, die ein Stück Land besaßen, also ein „Colonat“.
  • Leute konnten nur heiraten und Kinder haben, wenn sie eine dauerhafte, beständige Einkommensquelle vorweisen konnten zur ausreichenden Unterstützung einer Familie. Deswegen heirateten die Menschen spät, was wiederum die Folge hatte, dass die Anzahl an Familien effektiv abnahm, mehr als durch jeden möglichen anderen Faktor bis hin zur industriellen Revolution.
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  • Viele Menschen verdienten den Lebensunterhalt für sich als reisende Handwerker und als Wanderarbeiter, besonders in Holland (sog. Hollandgänger).
  • Die Familiennamen (mit einigen Änderungen) spiegeln vier Kategorien von Landwirten:
    • Meyer oder Meier (verwandt mit dem englischen Wort 'mayor = Bürgermeister') und Schulz (von 'Schuldheiß' oder vom Schuldeneintreiber). Größter und ältester Bauernhof, normalerweise in Besitz von freien Leuten.
    • Höner (Hoevner, Hubner, Hoover, Honer) war ein etwas kleinerer, jüngerer Bauernhof, der gemietet wurde von normalerweise freien Leuten aber noch zu einem Meierhof gehörte.
    • Ein Kötter (Kotter) war normalerweise nicht frei und bewirtschaftete nur soviel Land (Kotte), um seine Familie ernähren zu können. Wenn der Bauernhof auf ursprünglichen Gemeinschaftsland gebaut wurde, war es ein Markkötter. Ein Kötter war gezwungen auch für seinen Hauseigentümer zu arbeiten. Das englische Wort 'cottager' ist hiervon abgeleitet.
    • Wer nur die Miete für ein Stück Land mit Haus und Garten hatte und normalerweise am Dorfrand angesiedelt war, war der Brinksitzer (Brinkmaier, Brinkmann).
    • Die Arbeiter (häufig Familienmitglieder, die weder erben noch heiraten konnten), lebten auf dem Bauernhof, dem sie dienten. Sie waren Heuerlinge, Einlieger oder Einwohner.
  • Der Platz, wo der Bauernhof angesiedelt war, wurde häufig zum Namen beigefügt. Beispiele: Höner zu Guntenhausen, Meyer zu Oetinghausen. Die Bezeichnungen, die für das Gemeinschaftseigentum verwendet wurden und die Gemeindewiese, waren Allmende oder Mark.
  • Miete wurde mit Geld, mit Erzeugnissen, Vieh und mit Arbeit gezahlt (Frondienst). Wenn ein Paar das Recht an einem freien Bauernhof (Weinkauf) erkaufte, änderte sich ihr Familienname im Bezug auf den Bauernhof. Die Miete wurde mit einem Weinkauf alle 7 bis 15 Jahre erneuert.
  • Wenn der Bauernhof vererbt wurde, musste die Summe auf die der Wert des Bauernhofes basierte, dem Inhaber gezahlt werden. Ein Abschreckungsmittel, um hart zu arbeiten! 
  • Auf kleineren Bauernhöfen musste die Familie ihr Einkommen mit Häuschenindustrie (Heimarbeit) wie Korbflechten, Spinnen, Weben, Schustern und der Herstellung von Rädern aufbessern.
  • Kinder, die nicht erforderlich waren um auf dem Bauernhof zu arbeiten, bekamen ihre persönliche Freiheit (Freibrief) und es wurde angeregt das Dorf zu lassen. Die Kinder von gut situierten Familien gingen zur Schule und wurden als Pastor, Lehrer und Staatsbeamte ausgebildet. Andere gingen zur Preußischen Armee, während der Rest zu Wanderarbeitern wurde, die dann in die Stadtfertigkeitszünfte gingen, in den Gruben arbeiteten oder auswanderten.
  • In großen Teilen von Westfalen erbte das jüngste Kind den Bauernhof. Wenn eine Frau den Bauernhof übernahm und heiratete (oder nochmals heiratete), änderte der Ehemann seinen Familiennamen zu ihrem. Die gemeinsamen Kinder bekamen den Familiennamen der Frau.
Quellen:
Klueting, Harm: Westfälische Geschichte, Bonifatius, 1998.
Sartori, Paul: Westfälische Volkskunde, 1922 (Reprint, Frankfurt am Main, 1980)
Sebastian Haffner: Preußen ohne Legenden, Stern Magazin, 1979.


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